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Sensibilización y apertura social de la ciencia y la tecnología en Iberoamérica (Ciencia, desarrollo y democracia)

Tal como se concluyó en el Congreso Mundial sobre la Ciencia clausurado en Budapest en julio de 1999, en cuyo desarrollo tuvo una participación activa la OEI, uno de los mayores desafíos planteados en la actualidad es el diseño de un nuevo contrato social para la ciencia y la tecnología. Se trata, en general, del reto de adaptar la ciencia y la tecnología a las nuevas realidades políticas, sociales y medioambientales del cambio de milenio.

En estas décadas, el desarrollo científico-tecnológico ha mostrado su enorme capacidad para la transformación de la naturaleza y la satisfacción de aspiraciones humanas, pero también ha sido fuente de nuevos riesgos e instrumento de guerras y deterioro ambiental; el conocimiento científico universal y su gran desarrollo reciente ha hecho posible la globalización tecnoeconómica, pero también ha posibilitado la profundización de las desigualdades sociales y acentuado las asimetrías en la apropiación de ese conocimiento; el desarrollo de los modernos sistemas nacionales de innovación ha mostrado el papel clave que la ciencia desempeña en la generación de bienestar material, pero también la necesidad de reconceptualizar sus relaciones con la tecnología y los agentes sociales en el marco de contextos productivos específicos.

Nuestras sociedades han sido objeto de un intenso desarrollo político tendente a abrir todos los ámbitos de la política pública al escrutinio social y la participación ciudadana, en tanto que la ciencia y la tecnología siguen siendo percibidas como algo ajeno y distante por muchos ciudadanos, así como haciendo uso de un modelo de organización basado en el ideal de la autonomía corporativa.

Dos componentes del reto de elaborar un nuevo contrato social son de especial importancia: en primer lugar, orientar los sistemas de ciencia y tecnología hacia las necesidades de las poblaciones, de forma que propicie un desarrollo social integral de los países en el que también sea atendida la demanda social sin valor de mercado; en segundo lugar, abrir las política públicas sobre ciencia y tecnología a las sensibilidades y opiniones de los ciudadanos afectados e interesados, de forma que se facilite la viabilidad práctica de la innovación y se profundice en la democratización de nuestros sistemas. Son dos aspectos de un mismo desafío, el de la sensibilización, orientación y apertura social de la ciencia y la tecnología, que afecta especialmente a los países en desarrollo y, en concreto, a la región iberoamericana.

Numerosos ámbitos se ven afectados por dicho desafío: el estudio académico de la ciencia y la tecnología, la educación universitaria y no universitaria de materias científicas y técnicas, la comunicación científico-tecnológica, el papel de los expertos en políticas públicas, la regulación ética de la ciencia y la tecnología, etc. Contribuir al avance en esta dirección, en línea con otras acciones emprendidas ya por el programa, es el propósito general de este proyecto.

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